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马达加斯加狐猴
信息类别:旅游指南 发布者:管理员 发布时间:2010-7-25 11:10:14
开放分类: 狐猴动物
 

 
狐猴的起源:
  非洲的马达加斯加是狐猴的最后的避难所, 除了这座岛屿, 这种长有一双美丽大眼睛的灵长类动物已经在地球上的其他地方消失了。长期以来, 这种神秘生物的进化时间一直是个未解之谜, 它们所栖息的岛屿 --- 马达加斯加大约在1.45亿年前便与非洲大陆分开了, 而这一年代远远早于有胎盘哺乳动物的起源时间。因此狐猴的祖先一定是在 "最近" 才出现在马达加斯加岛上的, 但是如何准确计算狐猴的登陆时间却是一个非常棘手的问题。其中让人感到困惑的是, 脱氧核糖核酸(DNA)和化石分析给出的有关狐猴的家系年代数据竟然是相互矛盾的。通过将狐猴具有的基因突变与同它们距离最近的大陆 "表兄" --- 懒猴和非洲夜猴的基因突变进行比较后发现, 这些灵长类动物共有同一个生活在距今6000万年至6500万年前的祖先。 作为灵长类动物中最古老的成员之一, 狐猴保持了其最原始的特性, 它们比自己的近亲猴子出现得还要早。狐猴是真正从史前幸存下来的动物。在恐龙时代后期, 这种灵长类动物就生活在世界上了。那时候, 狐猴几乎统治了所有的亚热带森林。
 
狐猴的外形:
  狐猴处于进化中较原始的阶段, 因此它们的外貌也很奇特。例如鼠狐猴, 它的行动出奇地缓慢而谨慎, 耳朵巨大, 眼睛也非常大, 占据了半张脸的长度, 目光坚定而敏锐。鼻腔也大得出奇。这无疑是一个令人难忘的形象。这种外形不是为了让人心生恐惧, 而是充分表明了为求生存, 它获取信息的器官已经具备超凡的功能。  鼠狐猴夜行的习惯刺激了视网膜色素层的发育, 这是一种位于视网膜后面的反射层, 使狐猴的视力增加一倍。与此同时, 能够捕捉超声波的听觉器官等也较为发达。因为拥有异乎寻常的感知能力, 鼠狐猴在静止不动的状态下, 能在一瞬间突然伸出两只前爪, 抓住空中飞过的蛾子。当然, 是在周遭漆黑一片的情况下。
有一种狐猴最为引人注目。它叫指猴, 目前只分布在马达加斯加岛北部地区。
指猴的体积像一只猫, 喜独居和夜行, 具有类似于啮齿动物的4颗切牙。实际上, 人们在发现指猴以后, 就习惯于将它和动物园里的松鼠关在一起。它的外表就像一只熬了夜的老鼠。毛发粗硬, 颜色介于深褐色和红色之间, 环绕着它泛白的脸庞。紫色的眼睛, 有着明显的黑眼圈, 目光似坚定, 以迷离。他在树枝之间缓慢而艰难地移动。指猴的中指与其它手指不同, 它细而长, 就像是小儿麻痹的后遗症。毫不奇怪, 当地的土著人迎面撞上指猴时, 会被它的目光吓着。正因为如此, 性情温和、习惯夜行的指猴成为恐怖传说的主角, 并逐渐变成了反面角色。当地人甚至说, 被指猴细长的中指点到的一切物体都会马上死亡, 指猴因而成为人们追捕的对象。加之人类的乱滥伐破坏了它的生存环境, 指猴已经成为地球上濒危物种中情况最严峻的动物之一。 
其实, 指猴的第三指过长是进化中适应环境的需要。指猴借助这一工具, 可深入树干中的小洞穴, 找到凭敏锐的听觉和嗅觉发现的昆虫幼虫, 填饱肚子。 
也有一些狐猴是不会引起敌意、反而很受人们喜欢的。它们大多是体积比较大的狐猴, 由于体形较大, 又喜欢在日间活动, 因此很容易发现它们。 
它们是马达加斯加雨林中温和的 "鬼魅", 以果子为食, 除了与家人联络之外, 它们不再关心任何事。它们是狐猴家族中人们最熟悉的成员, 当这些狐猴在丛林中穿梭时, 不太容易将它们同普通猴区分开来。这些体积和体重都比同类要大的狐猴, 在地面活动的时间也较多。 
 
狐猴的种类: 
  马达加斯加原已统计在录的狐猴共有47种 (有说54种) , 分布在整个马达加斯加的岛上, 并且因为所处的环境和气候不同, 不同的狐猴各自的习性和特征差异也很大。但是狐猴体型一般较小, 嘴脸有点像狗, 动作有点像猴, 皮毛多为棕灰色, 性情温和, 行动谨慎, 长着比一般猴子长得多的大尾巴。无论是蹲在树杈间懒洋洋地晒太阳, 还是在山岩上规规矩矩地排队汲水;无论是偷偷摸摸地上树掏蜜, 还是冒失地跑过开阔地;无论是在树杈之间自由的荡来荡去, 还是在家庭生活中的甜甜蜜蜜, 它们的动作是那样的憨态可掬, 又是那样的活泼可爱。今年8月在马达加斯加研究的德国科学家又发现了两种新的狐猴物种, 分别被 叫做Microcebus lehilahytsar a 和Mirza zaza。"lehilahytsara"是马达加斯加语, 意为 "好人", 以美国狐猴专家史蒂夫•古德曼(Goodman)的名字命名。科学家们惊讶的发现 "好人”从不隐藏在丛林中, 而大多数是生活在非洲雨林中。这种狐猴比大老鼠大不了多少, 很难被发现。Mirza zaza大约与灰色松鼠大小差不多, "zaza"在马达加斯加语中是 "孩子”的意思。芝加哥自然历史遗址博物馆的专家称: "这种狐猴的名字提醒人们:它们也是马达加斯加人的孩子, 人们有保护马达加斯加岛独特生物多样性的责任。两种新的灵长类动物物种都是十分罕见的, 狐猴的种类由此也增加到了49种。 
马达加斯加狐猴属大狐猴科,产于马达加斯加沿海的大森林中,是灵长类树栖性哺乳动物。身长大约1米,包括约有一半长的尾巴。它们头小,眼睛大。大耳朵有一半藏在长毛发之中。体毛的颜色通常是白色,伴有黑色的标记。
  狐猴是日行性食草动物,过家庭聚居生活。行动非常敏捷,在树上可以跳到10米之远。狐猴的妊娠期是5个月,通常只产一个。马达加斯加产的两种狐猴都属于濒危动物。
 
狐猴现状 --- 濒危而缺少保护
  狐猴能够生存下来, 要归功于它们在马达加斯加岛和附近岛同情上与世隔绝的生活环境, 缺乏危险的敌人使它们得以繁衍生息。200年前白人对那片土地的殖民统治, 打乱了整个进化轨迹。那是狐狐史以来遇到的最大威胁。 
狐猴是排在世界濒危动物名录第一位的野生动物, 已经被认为是最大的濒危种群之一。国际自然及自然资源保护联盟将所有的狐猴列入濒危动物《红皮书》。乱砍滥伐是导致狐猴生存危机的最主要原因, 狐狐赖以生存的空间已经减少了90%。 
尽管狐猴的生存状况日益严峻, 并具有重要的科研价值, 但狐猴仍然是最不为人类所了解的动物之一。人们对狐猴的了解甚少, 甚至无法确定现存的狐猴究竟有几种。保护狐猴的方法很简单, 也很难做到, 那就是教育居住在当地的土著人, 给他们足够的经济援助, 使他们摆脱落后的状态, 以此来保护当地责任感贵的自然资源。值得说明的是, 这是一个从进化史的角度来看使我们更接近祖先的动物种群。

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